Plaatmaterialen worden vervaardigd door het samenvoegen van houten componenten, die afhankelijk van het plaattype verschillende formaten kunnen hebben.

Dit varieert van houten latten via fineren en grote en kleine spanen tot vezels. De binding kan geschieden met of zonder synthetische lijmen. Houtachtige plaatmaterialen dienen enerzijds voor decoratieve doeleinden in bijvoorbeeld interieurs, gevelbekleding, wanden, vloeren en plafonds en anderzijds voor dragende toepassingen in bijvoorbeeld vloeren, wanden, daken en verpakkingen.