Hardboard wordt net als zachtboard vervaardigd uit houtvezels. Echter wordt bij hardboard de natte vezelmassa onder hoge temperatuur en onder zeer hoge druk geperst om het vocht er uit te halen. Dit gebeurt op een fijn kopergaasnet, waarvan aan de achterkant van de plaat de afdruk altijd te zien blijft. Deze afdruk is een duidelijk herkenningspunt voor hardboard. Soms wordt er kunstharslijm toegevoegd om een steviger hardboard te krijgen. Hardboard is sterker dan zachtboard.

Hardboard wordt vaak toegepast als bekledingsmateriaal. Geperforeerd hardboard is voorzien van kleine gaatjes en wordt onder andere toegepast als (goedkope) bedbodem.